Esmeraldas

Este artículo pretende profundizar e informar de manera extensa sobre la esmeralda; los usuarios de joyaestilo despejarán todas sus dudas sobre el universo de estas fascinantes piedras preciosas o gemas..

En joyaestilo tenemos en cuenta que nuestros usuarios e internautas no solamente puedan ampliar sus conocimientos, sino que, al mismo tiempo, puedan utilizar esta información para poder identificar, valorar y juzgar por ellos mismos la calidad de una esmeralda.

Para cubrir los dos aspectos antes comentados, el artículo se ha desarrollado en diez apartados:

 

Introducción a las esmeraldas

El nombre de la esmeralda desciende del persa, lengua en la que el término significa “verde”.  Posteriormente fue adoptado en latín como smaragdus.  Según la etimología india, la palabra esmeralda proviene de la traducción del sánscrito “marakata” cuyo significado se podría traducir como “la cosa más verde”.  La esmeralda ha sido desde los orígenes de la civilización una de las piedras preciosas más valoradas por el ser humano.

Esmeralda en estado mineral | Emerald in mineral

La esmeralda es un mineral de la variedad del berilo y, gracias a la composición del mismo, junto con el cromo y el vanadio, está dotada de ese color verde tan característico que la ha convertido en la piedra preciosa más valorada entre los berilos.  Es tal la significación  de su color que  incluso ha dado nombre a una variedad tonal de éste: “verde esmeralda”.

Como hemos dicho, la esmeralda pertenece a la familia de los berilos, que es un silicato de clase mineral.  Esta familia incluye las aguamarinas azul claro, las morganitas de color rosa, las heliodoritas de color dorado, los berilios de color rojo y verde claro entre muchos otros.  Estos ejemplos son los más representativos; hay que aclarar que la clasificación mineral de la familia de los berilos es de las más extensas que existen en la naturaleza y la esmeralda es una pequeñísima parte de ella.

Su rareza y la alta estima que siempre se ha tenido a la esmeralda se debe, además de a su extraordinario color verde, a que es la única piedra preciosa de este color que se encuentra en la naturaleza que es cristalina.

Esmeralda talla esmeralda | Emerald in emerald cutEs curioso que, si se encuentra un esmeralda de grandes dimensiones completamente pura, una vez tallada puede alcanzar un valor de mercado considerablemente superior al de un diamante de similares características.  Esto nos da pie a considerar la rareza de la esmeralda; es más: científicos geólogos advierten de que en la naturaleza existe una cantidad bastante inferior de esmeraldas respecto a los diamantes.  Incluso, nos podríamos permitir el lujo de denominar a la esmeralda como un diamante de color verde.

Geológicamente hablando, podríamos definir a la esmeralda como un auténtico fenómeno -e incluso un milagro- de la naturaleza, si tenemos en cuenta que los elementos que forman o componen una esmeralda realmente se encuentran en lugares muy heterogéneos y dispares; para que se pueda engendrar o crear una esmeralda tienen que encadenarse una serie de acontecimientos que amasen y concentren a los elementos necesarios para que puedan formarla.

 Cristalización de las esmeraldas | Emerald crystallization

Para que esto ocurra, deben producirse movimientos telúricos que sometan a los líquidos adyacentes a presiones y temperaturas extraordinariamente elevadas y extremas, llegando a mezclar, casi al azar, los elementos que forman una esmeralda, para que, después, cundo llegue la disminución paulatina de la temperatura, se vayan cristalizando las esmeraldas.  La conclusión es, por tanto, que la probabilidad de que una esmeralda pueda formarse -y además pueda resultar de un tamaño considerable y de una buena calidad- es extremadamente reducida, lo que explica que su precio pueda llegar a alcanzar valores superiores a los de un diamante de similares características.

Resulta increíble que después de un proceso de tan violento y extremo pueda crearse esta piedra preciosa, tan sumamente bella y delicada.

En las esmeraldas con tonalidades claras es raro observar impurezas o jardines, (en el argot gemológico y orfebre, a las inclusiones o impurezas de una esmeralda se las denomina jardín; en la fotografía, podemos observar con detalle estos jardines), pero en las esmeraldas cuyas tonalidades oscilan entre el verde claro al verde oscuro es bastante probable observar jardines.  Estas inclusiones son toleradas y admitidas, por un lado,Inclusiones o jardines en una esmeralda | Emerald jardin or garden of inclusions  como una concesión a la rareza de la piedra en sí misma y, por otro lado, como una huella digital propia de ellas: como en los diamantes, no existe una esmeralda igual a otra, y estas inclusiones o jardines nos ofrecen una personalidad diferente en cada pieza, además de utilizarse como elemento diferenciador respecto a las piedras sintéticas que imitan a las esmeraldas.

En ocasiones, se impregna a las esmeraldas con diversos tipos de aceite a las esmeraldas.  Este aceite tiene la misión de disimular las pequeñas fracturas y fisuras que pueda tener la piedra preciosa y con ello conseguimos un aspecto visual mejorado.  En otras ocasiones, se llegan a tintar, hecho que ha de tenerse en cuenta a la hora de su conservación, ya que, si limpiamos una esmeralda utilizando un dispositivo ultrasonidos, podemos llegar a eliminar completamente el aceite, el tinte o ambos.  Entonces, la esmeralda dejará visible sus fisuras, fracturas y su falta de tonalidad.  Siempre que una esmeralda haya sido objeto de un tratamiento de aceite o tinte, el consumidor tiene que ser advertido por la joyería o donde proceda.  Es más: es obligación del joyero avisar de dicho tratamiento al consumidor, ya que el precio de una esmeralda tratada es considerablemente inferior al otra que no haya sido sometida a cualquier de los tratamientos antes mencionados: aceite, tinte o ambos.

 

Características y datos técnicos de las esmeraldas

Unos cuantos datos técnicos sobre ella, para los más puristas:

Sistema cristalino hexagonal de una esmeralda | Emerald hexagonal crystalline system

Vamos a intentar aclarar un poco los datos técnicos y las características de las esmeraldas:

Familia de los berilos, silicato de berilio de composición mineral:

El berilo es un mineral perteneciente a la familia de los silicatos y a la subclase ciclosilicatos de berilio y aluminio (los ciclosilicatos están formados por anillos de tetraedros entrelazados de SiO2 con una relación Si/O = 1/3.  El anillo que nos interesa es el Si6O18; está en la base de las estructuras de los minerales más corrientes y usuales y, en concreto, en la del berilo).  Su fórmula química es Be3Al2(SiO6)18, contiene un 14% BeO, 19% de Al2O3 y 67% de SiO2.  Algunos berilos pueden llegar a contener cantidades importantes de Na, Li, K y Ca.  El berilo es un mineral bastante común, de origen generalmente pegmatítico, asociado a rocas graníticas.  El metal berilio, de bajo radio iónico, se concentra en los fluidos residuales y forma minerales diversos que se asocian espacial y genéticamente a pegmatitas.  Sin embargo, pueden establecerse diferencias entre las distintas variedades, sobre todo en lo que respecta a la esmeralda.  El berilo puede ser blanco, transparente, translúcido o de diferentes colores.  En su estado puro suele ser incoloro, pero si tiene impurezas puede mostrarse en diferentes colores, como el verde, azul, amarillo, rojo y blanco.

Dureza 8 en la escala de Mohs (realmente, oscila entre 7,5 y 8):

La fragilidad de las esmeraldas:  Debido a su origen, las esmeraldas suelen tener en su interior fracturas, fisuras, grietas y demás inclusiones, lo cual es una característica natural intrínseca de las esmeraldas.  Es un rastro de la virulencia de su creación, producida en medio de movimientos telúricos, intrusiones ígneas de todo tipo, etc., por lo que resultan frágiles a la hora de tallarlas.  De ahí que se inventará la talla esmeralda con el objetivo de reducir la tensión mecánica del cristal y evitar fracturas en la piedra.

Color verde, abarcando desde el claro al oscuro

Explicaremos el porqué del color verde de la esmeralda.  El berilo puro es incoloro; sin embargo, diferentes elementos que pueden unírsele inducirán a éste a adquirir colores diversos.  La esmeralda es un berilo formado con cromo y vanadio; de ahí, su color verde.  Incluso puede ser verde si su composición es solamente cromo; al revés, esto es, si su composición es solamente vanadio, obtendremos un color verde pálido conocido como berilio verde.  No obstante, la esmeralda debe su color principalmente al Cr3+, aunque el vanadio y el hierro férrico influyen considerablemente en su color.  El cromo, a diferencia del berilio, se encuentra normalmente en rocas ultrabásicas y básicas, por lo que la coincidencia de berilio y cromo es realmente excepcional.  El color más conocido por todos en una esmeralda es el verde profundo o verde esmeralda, aunque existen diferentes tonalidades de verde, dependiendo de la zona de origen y extracción.  Las esmeraldas que mejor color tienen, o las más cotizadas, son las colombianas, pero incluso entre las propias esmeraldas colombianas existen diferentes tipos de tonalidades del verde: en Muzo, tienden a un verde hoja intenso; en Coscuez -o Cosquez- y Peñas Blancas, las esmeraldas tienden a un tono verde amarillento; en Chivor, en cambio, son de un tono verde azulado.

Sistema cristalino hexagonal

Plano de una esmeralda: sistema cristalino hexagonal | Emerald hexagonal crystalline systemEl sistema hexagonal presenta dos divisiones fundamentales.  Existen siete posibles clases, todos los que contienen ejes de simetría senaria, en la división hexagonal y cinco posibles clases, todos los que contienen ejes ternarios, en la división trigonal.
Hay cuatro ejes cristalográficos: tres a 120° en el plano horizontal y uno vertical y perpendicular a ellos:
Ejemplo del sistema hexagonal de una esmeralda | Example of a emerald hexagonal systemY1 = Y2 = Y3 = 90° - ángulos entre los ejes horizontales y el eje vertical.
X1 = X2 = X3 = 120° - ángulos entre los ejes horizontales.
a1 = a2 = a3 ≠ c con a1, a2, a3 = ejes horizontales y c = eje vertical.
Resumiendo: el sistema cristalino hexagonal contiene cuatro ejes de simetría; tres de ellos están dispuestos de forma simétrica en un plano y el cuarto eje es perpendicular al resto de ejes.

Densidad 2,7

Profundicemos un poco sobre su densidad:  Nos estamos refiriendo a la cantidad de masa contenida en un determinado volumen.  La media de su S. G. E. es de 2,72.  Varía dependiendo de la zona de extracción, abarcando desde el 2,67 al 2,78.  Esto quiere decir que la esmeralda posee una gravedad especifica relativamente baja comparada con otras piedras preciosas.  Por ejemplo: una esmeralda del mismo peso que un diamante o un rubí es más grande que ellos, por lo que, a igualdad de peso con otras piedras o gemas preciosas, la esmeralda es físicamente más grande (la densidad de un diamante es de 15).

Índice de refracción: 1,577-1,583 / -0,012 +0,016

La esmeralda tiene una índice de refracción bastante bajo y variable dependiendo de su origen.  La media es de 1,582, mientras que el índice de refracción del diamante es de 2,417.  ¿Qué significa esto?  El índice de refracción nos indica la reducción de la velocidad de la luz al propagarse por una esmeralda.

Carácter óptico:  Uniáxico

Esmeralda sin tallar | Cutless emeraldLa determinación del carácter uniáxico o biáxico de una piedra preciosa se obtiene a través del análisis de los diferentes tipos de figuras de interferencia que se producen en el estudio de los cristales, dependiendo de que éstos sean de una naturaleza óptica u otra.  Para la observación de las figuras de interferencia, se utiliza el modo conoscopio, con la lente de Bertrand y la lente condensadora, de manera que sólo el rayo central del cono de luz incide normalmente y los distintos rayos del cono se propagan a lo largo de diferentes direcciones cristalográficas en la piedra preciosa o mineral.

Birrefringencia: 0.005 a 0,009

La birrefringencia o doble refracción es una propiedad de ciertos cuerpos de desdoblar un rayo de luz incidente en dos rayos linealmente polarizados de manera perpendicular entre sí, como si el material tuviera dos índices de refracción distintos.

Dispersión: 0,014

Observamos que la esmeralda también tiene una dispersión bastante baja.  La baja dispersión y el bajo índice de refracción actúan como frenos para el brillo o fuego de la esmeralda, pero este freno queda compensado, en cierto modo, por su fuerte brillo, su color verde intenso y su transparencia.  Acentuamos todavía más esto según el tipo de tallado, descompensando aún más la baja dispersión y el bajo índice de refracción.

Dicroísmo variado pasando del verde al azul, amarillo y al verde

La esmeralda posee propiedades dicroicas.  Esto quiere decir que las esmeraldas son capaces de cambiar los estados de polarización de un rayo de luz cuando éste viaja a su través, provocando la aparición de colores asociados a diferentes planos de polarización.

Falta de fluorescencia de luz UV

Esta característica, la falta de fluorescencia de luz ultravioleta, es natural en las esmeraldas; cuando exponemos una esmeralda a radiaciones de luz ultravioleta, no emite ningún tipo de luz.  En raras, muy raras ocasiones, puede emitir una muy débil luz anaranjada o verde no visible al ojo humano.

 

Origen y procedencia de las esmeraldas

En la antigüedad, se pensaba que las esmeraldas provenían de Persia y Turquía, pero estos pueblos solo eran mercaderes e intermediarios de esta piedra preciosa.  En el 4000 a.C. era uno de los artículos estrella en los mercados y zocos de Babilonia.  Casi la totalidad de las esmeraldas de la antigüedad fueron extraídas en Egipto, más concretamente en la zona oriental del Alto Egipto, en Sikair Zubara, muy cerca de la ciudad portuaria de Berenice, actualmente llamada Medinet el Haras, situada en la costa oeste del Mar Rojo.  Precisamente, este yacimiento egipcio llegó a serMinas de esmeraldas en Sikair Zubara, Egipto | Egypt, Sikair Zubara emerald mines conocido como “Mons Smaragdus” (Las Montañas de las Esmeraldas) y posteriormente pasó a llamarse “Las Minas de Cleopatra”.  Se tiene constancia de que ya se extraían esmeraldas en este yacimiento egipcio en el año 1800 a.C., durante el reinado de Senusret III -también conocido como Sesostris III-, uno de los soberanos más destacados del Imperio Medio.  Seguramente, el mayor pico de producción de estos yacimientos fuera durante el periodo Ptolemaico, después de la muerte de Alejandro Magno, hasta el año 30 a.C.  Podemos tener constancia de esto gracias a los escritos de Strabon.  Estos y otros yacimientos se abandonaron y no se redescubrieron hasta 1816, en la expedición del francés Fredecic Cailliaud, que halló la mina de Gebel se Zabara.  Dos años después, en el 1818, se redescubrieron cerca los antiguos pueblos mineros romanos de Nugrus y Sikkait; los yacimientos eran El Wadi Gimal y El Wadi Sikait.  Existen bastantes minas de esmeraldas en El Wadi Gimal, Wadi Nugrus, Wadi Abu Rusheid, Gebel Zabara, Wadi al Gimal, Wadi Umm Kabu y Wadi Umm Debaa.

No obstante, también existió un antiguo yacimiento de esmeraldas en Europa, en los Alpes austriacos, llamado Habachtal.  Se tiene Esmeralda procedente de Habachtal | Emerald from Habachtalconstancia de que ya se extraían esmeraldas en este yacimiento en la Edad del Bronce y, según Plinio el Viejo, los famosos anteojos de Nerón estaban realizados con esmeraldas de Habachtal.  Este yacimiento proporcionó valiosas esmeradas que lucían los cortesanos y la nobleza de la antigua Europa.  Aún es posible visitar el yacimiento de Habachtal a día de hoy.

Colombia ha sido y es, aún hoy, una de las fuentes antiguas y contemporáneas de procedencia de esmeraldas.  Ya los antiguos Incas extraían bellísimas esmeraldas en Colombia.  Los españoles se sorprendieron al ver las esmeraldas que poseían los Incas.  A pesar de los estragos a los que sometieron a los indígenas colombianos durante la época de El Dorado, éstos en ningún momento desvelaron las ubicaciones de los yacimientos de esmeraldas a los españoles.  Posteriormente, Sebastián Belalcázar descubrió la Laguna de Gauatavita, donde los Incas arrojaban esmeraldas como ofrendas a los dioses y, en 1555, Antonio de Sepúlveda descubrió por casualidad los yacimientos de Muzo, que fueron explotados por los españoles hasta 1810.  Las esmeraldas colombianas se encuentran en el denominado “Cinturón Esmeraldero”, también llamado “Cinturón de la Esmeralda”.  Este cinturón podemos localizarlo en la región de Minas Muzo | Colombia | esmeraldas colombianas | Colombian emeralds mine in MuzoBocayá y Cundinamarca, en la base de los Andes; más exactamente, en la Cordillera Oriental de los Andes.  Estos yacimientos se formaron por las actividades hidrotérmicas de la región.  Las zonas mineras por excelencia en Colombia son Muzo y Somondoco, al noroeste de Bogotá, y las minas con mayor producción se encuentran en Muzo y su denominación es Minas Muzo, Coscuez o Cosquez y Peña Blanca.  También se extraen preciosas esmeraldas en la región de Chivor; las minas de mayor producción son Chivor Matacana, Vega de San Juan y Minas Gachala.  Las esmeraldas colombinas suelen tener un tono verde más oscuro e intenso que las esmeraldas que se extraen en otros países y, además, por lo general, suelen tener jardines o inclusiones.  Una de las mayores esmeraldas extraídas a día de hoy, Esmeralda Trapiche | Trapiche emeraldla famosa Esmeralda Gachala, con un peso de 858 quilates, fue encontrada en las minas de La Vega de san Juan en el año 1967.  Además, la región de Muzo es única en la obtención de un tipo de esmeralda que solamente se puede extraer allí: la esmeralda Trapiche.  El nombre se debe a la similitud que tiene esta esmeralda con un tipo de rueda de molino utilizada para el tratamiento de la caña de azúcar.  Lo que hace peculiar a esta esmeralda son las distintas inclusiones que tiene, que son hexagonales y divergen desde un punto central de la piedra.  Colombia abastece al mercado internacional con el 55% del total de las exportaciones mundiales.

Afganistán, llamado anteriormente Nuristán (Tierra de Luz), es otro lugar de extracción de esmeraldas, aunque la producción actual es mínima, debido a la situación actual del país.  En la antigüedad,Trabajadores de una mina de esmeraldas del Valle de Panjshir, cerca de Kabul, Afganistán | Emerald mine's workers in Panjshir Valley, near Kabul, Afghanistan Afganistán fue un punto de encuentro en las rutas de persas, europeos, indios y otros pueblos asiáticos; se encontraba enclavado en el cruce de las mayores rutas caravaneras, como la ruta de la seda o la ruta de las joyas.  Ya Alejandro Magno advirtió el poder que otorgaba controlar este territorio clave, como lo fue más tarde para la invasión desde India del Imperio Mogul (Mogol), o para la Unión Soviética y, en fecha más cercana, para los talibanes.  La gran mayoría de explotaciones de esmeralda en Afganistán son producciones a muy pequeña escala, y no es de extrañar, considerando el status quo de la zona.  Una de las explotaciones más antiguas y aún hoy en funcionamiento es la de Buzmal Bismal Riwat.  En general, los yacimientos de esmeraldas de Afganistán se encuentran a una altitud de más de 3.000 metros y se concentran en el Valle de Panjshir al noroeste de Kabul.  La esmeralda de Afganistán tiene la peculariedad de ser más transparente que las esmeraldas que se extraen en otros países; también son más brillantes que las esmeraldas colombianas, y con la característica de que su interior es de un tono verde pálido, oscureciéndose paulatinamente hacia el exterior.  En la frontera con Pakistán y en el lado de éste, existe otro importante yacimiento.  Actualmente, Afganistán y Pakistán abastecen de esmeraldas al mercado internacional aportando un 5% de la producción total.

Brasil es otro de los grandes productores de esmeraldas del mundo, sobretodo el Estado de Minas Gerais, fundada por los colonos portugueses en 1720.  Trajeron esclavos desde África para la explotación de estas minas; de aquí que, a día de hoy, en esta región exista un elevadísimo porcentaje de negros y mulatos.  Las ciudades de Gobernador Valadares y Teófilo Otoni son los principales centros de tallado y comercio de la esmeralda del país.  Otros estados importantes en la producción y explotación de esmeraldas, aparte de Minas Gerais, son Bahía y Goiás, aunque existen más de un millar de pequeñas explotaciones en toda la nación.  Brasil es famoso por producir la mayor cantidad de esmeraldas de mayor quilataje del mundo: se pueden encontrar esmeraldas de más de 200 quilates de peso.  Brasil abastece con un 15% de esmeraldas al mercado internacional.

Otro gran productor de esmeraldas es Zimbabwe y sus famosas minas de Sandawana y, sobretodo, la llamada Mina de Zeus.  Después de más de cuarenta años de producción, las minas pasaron en 1993 a un nuevo propietario no gubernamental; la mejora, tanto Esmeralda procedente de Sandawana, Zimbabwe | Emerald from Sandawana, Zimbabwede la producción como de la calidad, ha sido notable, llegando a extraer una gran cantidad de esmeraldas con un peso superior a 1,50 quilates.  En 2005, debido al buen criterio y mejor explotación, el gobierno de Zimbabwe ha otorgado la concesión de otras minas ya en desuso a la empresa explotadora de Sandawana.  Actualmente, están reabriéndose estas minas: la explotación rinde un 49% a la empresa privada y un 51% a Zimbabwe.  Las esmeraldas extraídas en Sandawana se diferencian fácilmente de las esmeraldas extraídas en otros países: el índice de refracción de estas esmeraldas es muy alto, y también lo es su gravedad específica.  Suelen tener inclusiones de actinolita y de cummingtonita.  El color verde de las esmeraldas de Sandawana es único, debido a su alto contenido en cromo.  Zimbabwe participa con un 5% de la producción total de esmeraldas que abastecen al mercado internacional.

También se pueden encontrar fabulosas esmeraldas en la cuarta isla más grande del mundo, en Madagascar, ubicada en el Océano Indico frente a la costa del sureste de África.  Una de las empresas que explotan los yacimientos de Madagascar es Río Tinto.  Las minas de Kianjavato son las mayores productoras de esmeraldas del país.  Se encuentran situadas en plena selva húmeda, en la región de Fianarantsoa, a 60 kilómetros de Mananjary.  De ahí proviene su nombre, ya que se la denomina “Esmeralda de Mananjary”, aquí podemos encontrar esmeraldas con una antigüedad de más de tres mil millones de años.  Otro yacimiento importante de Madagascar lo constituye las minas de Ianapera, en Sakalava, en la región de Tutear, a trescientos cincuenta kilómetros de la ciudad de Toliara.  Igual que Zimbabwe, Madagascar introduce un total del 5% de esmeraldas en el mercado internacional.

Típica esmeralda Mogul o Mogol, de la India | Mogul emerald, IndiaLas esmeraldas de la India son muy características por su tonalidad verde-azulada.  Los yacimientos se encuentran en Rajasthan, cercanos a las ciudades de Ajmer y Udaipur, situadas al noroeste de dicho estado.  Famosas son las esmeraldas de los Mogul (también llamado Mogol); destaca entre ellos el constructor del Taj Mahal, Shah Vahan.  Era tal el fervor que tenía hacia estas piedras preciosas, que hizo tallar y realizar inscripciones de los textos sagrados del Corán en ellas.  Posteriormente, se generalizó este tallado en las esmeraldas y se utilizaban -además de para la ornamentación- como talismanes religiosos, llegando a considerarse como esmeraldas sagradas.  A estas esmeraldas se las denomina “Esmeraldas Mogul” o “Esmeraldas Mogol”.  Se descubrió en estos yacimientos indios una de las esmeraldas más grandes encontradas a día de hoy, con un peso de 218 quilates, que perteneció a la última dinastía del Imperio Mogol, en concreto al emperador indio Aurangzeb, que gobernó en la India hasta el año 1707.

La República de Zambia, hasta 1964 conocida como Rodesia del Norte, fue una antigua colonia británica.  Es un estado sin litoral, situado en el centro sur de África.  Zambia es una bendición en lo que a recursos minerales nos referimos y, claro, la minería es la principal actividad económica del país.  Existen varias explotaciones de esmeraldas en Zambia: Mina Miku, situada a cincuenta y seis kilómetros de Kitwe; Mina Kafubu, muy cerca de Miku; Mina Kamakanga, Mina Kagem y Mina Mbuva Chiboele.

Siendo colonia británica, se descubrieron berilos en Mina Miku en el año 1928, pero en un principio se pensó que la calidad era muy baja y se desechó continuar la explotación.  Entre los años 1940 y 1950, las empresas Río Tinto y Rhokana emprendieron un explotación esporádica de la Mina Miku, pero después de la independencia, en el año 1964, el nuevo estado de Zambia reclamó la explotación e hizo cargo de la misma a una empresa estatal; a partir del año 1970, la zona resultó ser un importantísimo productor de esmeraldas de altísima calidad.  Posteriormente, se descubrieron nuevos depósitos de esmeraldas en Kafubu, Kamakanga, Pirala y Mitondo, lo que llevó a que el gobierno de Zambia declarara las zonas de explotación como zonas restringidas.  En el año 1980,  el estado decide dar paso a un nuevo explotador privado de capital israelí en Kagem, repartiendo la producción extraída en un 55% para Zambia y un 45% para el empresa explotadora.  Poco después, viendo el éxito de la explotación, éxito derivado de la utilización de adelantos tecnológicos y mecánicos por parte de laempresa privada, se amplió la explotación a Kafubu, Grizzly y Kamakanga.

Cuando Zambia lanzó sus esmeraldas al mercado internacional, éste tuvo que cambiar las percepciones preestablecidas de las características de las esmeraldas.  Como ya hemos explicado anteriormente, la presencia de inclusiones o jardines en las esmeraldas, era un rasgo intrínseco de las esmeraldas, aceptado y, por otro lado,  utilizado para distinguir a simple vista si la esmeralda era auténtica o sintética.  Pero las esmeraldas extraídas en Zambia son prácticamente limpias y con un número de inclusiones muy por debajo de lo normal o incluso sin ninguna inclusión o jardín.  Y lo mejor de todo: en cantidades nada despreciables en términos de Esmeralda en bruto extraída en Kafubu, Zambia | Raw emerald from Kafubu, Zambiaextracción; incluso los últimos estudios geológicos nos concluyen que los depósitos de esmeraldas de Zambia son los segundos o terceros más grandes del mundo.  Al mismo tiempo, como las esmeraldas extraídas en Zambia no presentan microfisuras, ni grietas, ni cambios de tonalidad, no necesitan ningún tipo de tratamiento como el de aceitado o tintado, además de que resultan bastante más resistentes a la hora del tallado.  Por añadidura, sus tonalidades podrían compararse con las esmeraldas extraídas en Colombia.  Por todos estos motivos, los consumidores actualmente están demandando esmeraldas de Zambia por su transparencia, color y dureza.  Pero también existe un perjuicio: en ellas se constata un ligero tono grisáceo derovado de una mayor concentración de vanadio en su formación.  El peso específico de las esmeraldas de Zambia es 2,75 y el índice de refracción se encuentra entre 1,583 y 1,590.  Actualmente, Zambia abastece al mercado internacional con un 5%.

Ha sido difícil acostumbrarse a la introducción de las esmeraldas procedentes de Zambia en el mundo de la joyería; hay que tener en cuenta que estamos hablando de que se habían establecido unas normas y pautas con una tradición de más de quinientos años deTrabajadores de una mina de esmeralda de Zambia | Emerald mine's workers in Zambia antigüedad que las esmeraldas de Zambia prácticamente desarbolaban.  Hasta el año 1889, se puede decir que eran rechazadas en el mercado internacional, pero merced a la perseverancia israelí -con intereses en la zona- y después de que Tifanny lazara toda una colección de alta joyería únicamente con esmeraldas de Zambia, se han introducido poco a poco en el mercado internacional, llegándose a alcanzar una situación en la que muchos consumidores solo importan esmeraldas de Zambia.

Se ha llegado a extraer una esmeralda de 10050 quilates de peso, lo que equivaldría a la nada despreciable cantidad de 2 kilogramos; se trata de un cristal hexagonal de 10 centímetros de largo procedente de la Mina Mbuva Chiboele.

Diferentes tipo de talla de una esmeralda | Different emerald cut typesA nombrar, así mismo, las esmeraldas extraídas en Nigeria y Rusia, que, aunque en menor cantidad, no por ello son menos bellas o de menor calidad que las procedentes de otros países; y, por último, hacer mención a Canadá, país en el que, en la actualidad, se está estudiando el beneficio de posibles producciones de los yacimientos recientemente descubiertos, en el año 1998, en la región del Yukón.  Los yacimientos se encuentran en Regal Ridge, y la tonalidad de las esmeraldas descubiertas se ha considerado como extraordinaria. 

Recordemos que las esmeraldas extraídas en Colombia proceden de rocas sedimentarias, mientras que las esmeraldas de Brasil, Zimbabwe, Zambia y Egipto son extraídas de rocas volcánicas.  La diferencia entre las esmeraldas extraídas en Colombia y las de otros países radica en la condición única del subsuelo colombiano, que dota a sus esmeraldas de una tonalidad verde radiante única.

 

Tallado de la esmeralda

La esmeralda es una piedra preciosa muy sensible a los golpes.  Su dureza oscila entre 7,5 y 8 en la escala de Mohs.  Además, debido a las inclusiones internas o jardines -y también a las fisuras- su talladoTallado de una esmeralda | Emerald cutting process se hace doblemente difícil, por lo que se desarrolló una talla especial para ellas: la talla esmeralda, también denominada talla octogonal.  En la actualidad, la talla esmeralda suele ser rectangular; antiguamente, solía ser cuadrada, con las cuatro esquinas redondeadas por facetas.  La talla esmeralda se realiza normalmente con 48 ó 50 facetas en forma de hileras.  A título de ejemplo, diremos que una esmeralda con talla esmeralda de un peso de 1,00 quilates corresponde aproximadamente a un esmeralda de entre 5 y 7 mm.  Las esmeraldas más transparentes y de tonalidades verde claro también se acaban en talla brillante, redonda; y las esmeraldas con más inclusiones y turbias, bien se utilizan para cuentas de collar redondas, bien se tallan en cabujón.

Talla esmeralda | Emerald cutComo ya hemos comentado anteriormente, casi todas las esmeraldas son talladas en los propios países productores.  Existen, sin embargo, dos ubicaciones geográficas específicamente especializadas en el tallado que debemos mencionar: Jaipur y Tel Aviv.  Además de estos, los principales centros de tallado, clasificados por su importancia, son

 

Esmeraldas tratadas

A menudo, se hace necesario realizar una mejora o un tratamiento a una esmeralda que posee fisuras (realmente son microfisuras, ya que si la piedra tiene una amplia fisura, no se puede disimular con ningún tratamiento, solo con relleno, y éste es perceptible a simple vista) o cambios de tonalidad.  Para poder disimular estas microfisuras, se lleva a cabo una impregnación en aceites especiales; para losEsmeralda hexagonal sin tallar | Cutless hexagonal emerald cambios de tonalidad considerables o para esmeraldas con un tono verde muy débil, también se utiliza el tintado, pero en ambos tratamientos el consumidor tiene que ser avisado, por dos cuestiones: la primera, porque el precio de una esmeralda tratada es relativamente inferior a una no tratada; la segunda, para que pueda advertir al orfebre que en futuras operaciones realice operaciones con la joya de la que forme parte la esmeralda -operaciones de mantenimiento, conservación, etc.- de que no utilice ultrasonidos para limpiar la pieza y la piedra, ya que, al utilizar esa herramienta, se perdería la impregnación de aceite, lo que no representaría el mayor daño, porque la esmeralda puede volver a re-aceitarse, pero, en cambio, si ha sido tratada con tintes, estos se perderán.  Entonces, la reparación del daño es más compleja, por las dificultades para retintar la esmeralda una vez ésta sale de los centros de tallado.

Esmeralda talla brillante | Emerald in brilliant cutCon el tratamiento de impregnación de aceite, conseguimos una mejora sensible en la claridad de la esmeralda y una ocultación visual de las microfisuras.  Si por cualquier motivo se pierde dicha impregnación, las inclusiones y las microfisuras de la esmeralda se vuelven más evidentes.

Con el tratamiento de esmeraldas tintadas o teñidas conseguimos disimular la pobre tonalidad de una esmeralda; incluso, algún cambio de tono.  Si se pierde este tinte, la solución es ciertamente compleja, ya que deberá enviarse, de nuevo, laEjemplo de varias esmeraldas con inclusiones o jardines | Examples of jardin or garden inclusions in emeralds esmeralda a un centro de tallado y tratamiento.  Para esmeraldas con fisuras o imperfecciones considerables, se efectúa un tratamiento de relleno con resinas sintéticas al vacío.  Aún así, a pesar de disimular considerablemente estas imperfecciones, resultan evidentes a simple vista.  El valor de una esmeralda con este tratamiento es muy inferior a otra que no lo haya necesitado y, como en el impregnado de aceite y el tintado, siempre deberá advertirse de esta circunstancia al consumidor final de la esmeralda.

 

Las cuatro C de las esmeraldas

¿Por qué no?  De la misma manera que damos por sentado y establecido que en los diamantes las “cuatro C” son determinantes para calcular su valor y su calidad (Colour-Color, Cut-Talla, Clarity-Pureza y Carat-Peso), para las esmeraldas debería ocurrir lo mismo, aunque eso sí, razonando que lo que estamos evaluando es una esmeralda, por lo que las consideraciones son completamente diferentes.  Vamos a ello.

Colour - Color

Esmeralda talla fantasía.  Concretamente, talla corazón | Fantasy cut emerald.  Heart cut, actuallyUno de los valores más importantes a la hora de evaluar o tasar las piedras preciosas de colores es, indudablemente el color; de ahí que las esmeraldas procedentes de Colombia sean muy apreciadas en todos los mercados.  Esto es así por el tono verde vivo intenso característico de estas esmeraldas, muy difícil de poder captar con una cámara fotográfica: para poder apreciar las tonalidades de una esmeralda, el examen de la misma debe realizarse in situ.  La valoración del color es la siguiente: los tonos verdes intensos y verdes azulados tienden a ser más costosos, porque son los tonos más buscados en joyería, por lo que es un factor a considerar a la hora de comprar una joya con esmeralda.  Obviamente, la belleza es subjetiva, y es, por tanto, el consumidor el que realmente valora la belleza de una esmeralda; no es nuestro propósito asentar ningún dogma al respecto.  Es más: lo que realmente importa es lo que el consumidor final piensa; simplemente, objetivamos sobre el color y tono más buscado en la orfebrería con esmeraldas, y dejamos por sentado que los colores más buscados y consumidos son los verdes vivos o intensos y los verdes azulados.  Estos últimos tonos son los concernientes, casi por norma general, a las esmeraldas extraídas en Chivor, Colombia.

Cut -Talla

Esmeralda talla trillante | Trilliant cut emeraldRealmente, una esmeralda excelente podría perder gran parte de su valor si el tallado es mediocre (aunque esta regla podríamos adaptarla a cualquier piedra preciosa), por lo que la talla juega un decisivo papel en su tasación. No diremos que exista un único tallado que sea determinante para valorar superiormente a otra talla; de ahí que, muchas veces, según las características que presente la esmeralda en bruto, se decida qué talla debe aplicarse a la piedra.  Entonces, para su tallado influirá el tamaño y color.  La talla por excelencia de la esmeralda es la “talla esmeralda”, que ya hemos definido anteriormente.  Sólo recordar que mediante este tallado se pierde un 33% de la esmeralda madre durante el propio proceso.  Pero existen otras tallas que se aplican a las esmeraldas, como la talla brillante (redonda), la talla princesa (cuadrada), la talla triangular, la talla perilla o lagrima, la talla trillante (trilliant cut, una variante de la talla triangular; ejemplo,  la fotografía adjunta), la talla cabujón (talla convexa, utilizada en esmeraldas turbias), talla esférica (como en la talla cabujón, se tallan esmeraldas poco transparentes y se utiliza en cuentas de collar) y un sin fin de tallas tipo fantasía (como la talla corazón), etc.

Clarity - Pureza

Así como en los diamantes la pureza es un factor altamente determinante, en las esmeraldas hemos de tener en cuenta Esmeraldas talladas | Several cut emeraldsque, debido a su propia naturaleza, se admiten imperfecciones que en otra piedra preciosa no serian admisibles, por lo que esta característica quizás sea la menos importante de las cuatro que estamos definiendo.  Ello que no quiere decir que una esmeralda sin ninguna imperfección no sea altamente valiosa; de hecho, los jardines de las esmeraldas son una característica interior natural de la propia piedra.  Los jardines son completamente diferentes en cada esmeralda, por lo que nos sirven como documentos de identidad de cada piedra. Así como el color tiende a ser muy valorado a la hora de comprar o tasar una esmeralda, la pureza, siempre que hablemos de esmeraldas, suele ser un valor más subjetivo y personal.

Carat - Peso

Balanza de orfebrería | Goldsmithing's weighing machineComo en el resto de las piedras preciosas, la medida de peso es el quilate, cuya equivalencia en gramos es de 1:5; es decir, que 1 gramo equivale a 5 quilates, y 1 quilate equivale a 0,20 gramos. También es usual dividir 1 quilate en 100 puntos; por tanto, 1 punto equivale a 0,01 quilates.  Como en el caso de los diamantes, la proporción del aumento de peso equivale a un incremento considerable y asimétrico en el precio: a mayor quilataje, mucho mayor precio.  La explicación es sencilla: cuanto mayor sea el peso de una esmeralda, más difícil es encontrarla en la naturaleza.  Por ejemplo: 100 esmeraldas de 1 quilate son mucho más económicas que 1 esmeralda de 100 quilates, incluso siendo de la mismas calidades de color, talla y pureza.

 

Cómo escoger y seleccionar una esmeralda

Esmeralda oval | Oval emeraldTeniendo en cuenta lo descrito en "las cuatro C de las esmeraldas", concluimos que el factor más importante a la hora de escoger una esmeralda es el color (Colour): a mayor intensidad del tono verde, más valor económico tendrá ésta.  Una vez seleccionada, deberemos preguntar si la esmeralda ha sido objeto de algún tratamiento con la finalidad de mejorarla; es más, a ser posible, solicitaremos un certificado gemológico, donde se nos detallará todos los factores que intervienen en el precio y, además, constará si la esmeralda ha sufrido algún tratamiento de impregnación de aceite, un tratamiento de tintado o un tratamiento de relleno de fisuras.  Puede darse el caso de que una misma esmeralda haya sido mejorada con dos de estos tratamientos o, incluso, con los tres, por lo que su precio tendría que ser considerablemente más económico.  Hay que tener en cuenta que si ya por su naturaleza intrínseca suelen ser muy frágiles y muy sensibles a los golpes accidentales, si la esmeralda ha sido tratada con el proceso de relleno de fisuras, éste la hará aún mucho más sensible y frágil ante un golpe accidental, del que podría derivarse su rotura total.

 

Cuidados, consejos y conservación de las esmeraldas

 

Esmeraldas famosas

Esmeralda Maximiliano - Maximilian Emerald

Su nombre proviene de uno de sus antiguos propietarios más insignes, el Archiduque de Maximiliano I de México, Fernando Maximiliano JoséAustria y hermano menor del Emperador Francisco José; nos referimos a Fernando Maximiliano José, Maximiliano I de México (1848-1916).

En 1863, Maximiliano fue coronado Emperador de México por Napoleón III, aunque su cargo duró sólo hasta el 19 de junio de 1867, fecha en la que fue fusilado en la ciudad de Querétaro (México), ya que las tropas de Napoleón III abandonaron el país por los problemas que éste tenía en Europa, y, aunque es encomiado a que vuelva a Europa con las tropas, Maximiliano I decide quedarse en México, aun a sabiendas de su suerte.

La Esmeralda Maximiliano es una piedra de 21,04 quilates en talla esmeralda.  Su color es de un verde intenso perfecto y con una transparencia espléndida; eso sí, contiene algunos pequeños jardines o inclusiones.  Esta esmeralda fue engarzada en un anillo por Esmeralda Maximiliano, fotografía del Museo Nacional de Historia Natural de la Institución Smithsonian | Maximilian Emeraldencargo de Maximiliano; al morir éste, fue pasando por diversas manos hasta acabar, finalmente, en Cartier y, tras ser restaurado el anillo, fue vendido a Marjorie Merriweather Post.  Tras lucirlo durante varios años, esta heredera de los cereales Postum de América donó La Esmeralda Maximiliano al Museo Nacional de Historia Natural de la Institución Smithsonian en la década de los 60, conjuntamente con otras joyas de carácter histórico.  Actualmente, esta joya se puede ver en el museo anteriormente citado y, también, en el Museo Alameda del Smithsonian, ya que la esmeralda y otras joyas están bajo un acuerdo entre ambos museos para ser expuestas conjuntamente.

La historia de la Esmeralda de Maximiliano anterior al propio emperador es apasionante.  CuauhtémocSe cree que perteneció al último rey del Imperio Azteca; nos referimos Cuauhtémoc de Tenochtitlán (lo que sería la actual ciudad de México).  El rey azteca Cuauhtémoc fue muerto por los colonizadores españoles en el año 1525; hay que comentar que fue capturado en el año 1521 y que sufrió un sinfín de torturas, ordenadas por Hernán Cortés con el fin que desvelara el paradero de los tesoros y yacimientos del país.  Hoy, Cuauhtémoc, es un símbolo para el pueblo de México.

Si realmente la esmeralda perteneció a Cuauhtémoc, su procedencia tiene que ser -sin lugar a dudas, de una de estas tres minas: Muzo, Cosquez (o Coscuez) o Chivor, las únicas minas que producían esmeraldas en esa época.  Anteriormente, también se pensaba que la esmeralda había sido comprada por el propio Maximiliano I en Brasil, pero esta teoría ha sido ya descartada y se da casi por cierto, debido a las condiciones y características de la piedra, que la Esmeralda de Maximiliano procede de la Mina de Muzo,

Esmeralda Tiza - Tiza Emerald

La Esmeralda Tiza recibe el nombre del matrimonio Tiza, el Sr. Óscar Roy Tiza y la Sra. Claire Tiza.  Roy Tiza era el propietario de diversas empresas estadounidenses: autobuses, compañías aéreas, Esmeralda Tiza | Tiza Emerald | Fotografía del Instituto Smithsoniano del Museo Nacional de Historia Natural de Washingtonferrocarril, etc.  Roy Tiza compró un anillo a Harry Winston, el Rey de los Diamantes, quien, anteriormente, había desmontado de un collar la Esmeralda Tiza, para después montarla -acompañada de diamantes- en un anillo de platino.  La primera vez que se lució la esmeralda Tiza fue en la Casa Blanca, en una cena en honor de Elisabeth II, y, según cuentan, esta reina también llevaba un anillo de esmeralda, pero mucho menos vistosa que la Esmeralda Tiza, por lo que la señora Claire optó por quitarse su anillo para no causar un menosprecio a la reina.  En el año 1972, la Sra. Claire Tiza donó el anillo con la Esmeralda Tiza al Instituto Smithsoniano del Museo Nacional de Historia Natural de Washington.

La Esmeralda Tiza tiene un peso de 37,82 quilates.  De talla cuadrada, tiene un tono verde azulado muy intenso; es de procedencia colombiana, tiene una muy buena transparencia y, a pesar de alguna inclusión, se puede decir que es una de las esmeraldas colombianas más bellas.

Antes de pertenecer al matrimonio Tiza, deambuló por diversas manos: se sabe que perteneció a la singular Maharani de Baroda, Mahari Sita Devi, esposa del Maharajá Pratapsingh Rao Gaekwad.  Maharani de Baroda, Mahari Sita DeviDebido a los despilfarros en Mónaco de Sita Devi y de su extravagante vida en el principado, se vio obligada a vender parte de su enorme colección de joyas.  Una de esas joyas, concretamente un collar, fue adquirido por el famoso Rey de los Diamantes Harry Winston, quien desmontó la esmeralda -cuyo peso era entonces de 38,40 quilates- del collar de Sita Devi, la retalló -por ello, el peso de la Esmeralda Tiza es ahora de 37,82 quilates- y la engarzó en un anillo de platino con una ornamentación de 60 diamantes.  El peso total de los diamantes asciende nada menos que a 15,00 quilates.

El origen de la Esmeralda Tiza es colombiano; de Colombia salió a manos de los españoles y, tras desaparecer en algún mercado turco o persa, llegó a la India, seguramente durante el Imperio Mogul (Mogol).

Esmeralda Patricia - Patricia Emerald

Esmeralda Patricia | Patricia EmeraldLa Esmeralda Patricia es espectacular; es una de las esmeraldas de procedencia colombiana de mayor tamaño y calidad que existen en el mundo.  Tiene un peso de 632,00 quilates.  Su nombre se debe a que la hija de uno de los dos dueños de la Mina Chivor se llamaba Patricia.  Fue descubierta en el año 1920.

El descubridor y corregente de Minas Chivor era Fritz Klein, padre de Patricia; donó la esmeralda al Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, donde todavía sigue y donde puede ser visitada.  Y aunque aún se le sigue llamando Patricia, se acordó oficializar su nombre en honor al patrón de los irlandeses, San Patricio, con lo que se contentaba, así, a católicos, anglicanos, luteranos y católicos ortodoxos.

La Esmeralda Patricia sigue conservando su estado natural cristalino y presenta una característica que la diferencia extraordinariamente del resto de las esmeraldas: en una esmeralda normal, lo usual es que cuando ésta cristaliza lo haga formando cristales hexagonales, esto es, con seis caras o lados; en cambio, la Esmeralda Patricia es dihexagonal, esto es, con doce caras o lados.  Además, es algo más alargada respecto a las proporciones normales: tiene una longitud de 6,35 centímetros y una anchura de de 2,54 centímetros, con un peso de 632 quilates o 126,40 gramos.  Su color es verde intenso ligeramente azulado, propiedad de las esmeraldas extraídas en Chivor.

Esmeralda Devonshire - Devonshire Emerald

El nombre de esta esmeralda proviene de su dueño, el sexto Duque de Devonshire, William Cavendish.  Existen dos versiones sobre la procedencia de la Esmeralda Devonshire: la primera es que fue un regalo del primer emperador de Brasil, Pedro I, hijo del rey Juan VI William Cavendish, Duque de Devonshirede Portugal; según la otra versión, fue el propio rey de Portugal, Juan VI, en su exilio de catorce años en Brasil (1807-1821), período de Portugal ocupado por las tropas de Napoleón, quien adquirió la esmeralda Devonshire en ese país.  Nosotros creemos que es más factible la segunda versión que la primera, ya que Pedro I, en su viaje a Europa, más que regalar, lo que necesitaba era fondos para sus tropas y armas; creemos que es más razonable que Juan VI, en su breve exilio y con fondos, adquiriera esta preciosa esmeralda.

La Esmeralda Devonshire es espectacular: tiene un peso de 1.383,95 quilates, sigue conservando su estado natural cristalino y fue extraída en Minas Muzo, Colombia, seguramente a principios del 1800.  Tiene un color verde intenso, aunque cambia de tonalidades y transparencia.  Pasó a manos del sexto Duque de Devonshire en el año 1851, fecha en la que fue expuesta en el Chatsworth House para que el público y amantes de la gemología pudieran admirarla allí, enEsmeralda Devonshire | Devonshire  Emerald el corazón del Parque Nacional de Peak District, en Derbyshire.  En 1911, se prestó al Museo Británico de Historia Natural, y regresó de nuevo al Chatsworth House en el año 1915, para sólo volver a salir en la II Guerra Mundial, por su seguridad.  Aunque el Museo Británico de Historia Natural ha querido que la Esmeralda Devonshire vuelva a su museo para quedarse definitivamente, objetando que estaría mejor allí que en una colección privada, la esmeralda, una vez acabada la II Guerra Mundial, volvió al Chatsworth House para no volver a salir de allí, salvo para contadas ocasiones en las que es prestada al Museo de Historia Natural Británico para formar parte de exposiciones dedicadas por éste a joyas y gemas.

Esmeralda Mogul - Esmeralda Mogol - Mogul Emerald

Esmeralda Mogul o Esmeralda Mogol | Mogul Emerald | vista del tallado de la parte superior,  invocación de la Sharia Chiíta invocando a Dios Todo Poderoso, el Dios Misericordioso y el Dios más compasivo, y a la bendición del Santo Profeta Muhammad (Mahoma) y de los Doce Imanes que siguieron detrás de éEsmeralda perteneciente al último de los grandes emperadores mogoles, el Emperador Abu Muzaffar Muhiuddin Muhammad Aurangzeb Alamgir de la India, más conocido como Aurangzeb (1608-1707); fanático religioso adepto a la Ley Islámica, después de su muerte la India no volvería a ser igual.  Aunque no queda nada claro si realmente perteneció a Aurangzeb, más adelante lo explicamos y conjeturaremos sobre ello.

La esmeralda Mogol es un símbolo de una época, un trozo de historia en una piedra preciosa, uno de los logros de un período indio que personifica la cultura, la literatura y el arte indio durante esa época.  La esmeralda tiene unas dimensiones de 5,2 X 4,00 centímetros y un grosor de 1,2 centímetros.  Durante todo el período del Imperio Mogol, se fue perfeccionando el arte del grabado en las esmeraldas.  Incluso los mogoles podían realizar inscripciones en los diamantes, y para ello se tenían que valer de un material más duro que el diamante; a día de hoy desconocemos cuál era ese material (en la actualidad, se realizan inscripciones en diamantes mediante láser).  Los diamantes que dan muestra de este habilidad técnica mogol son los diamantes Shah, Shah Akbar-shah, Jehangir y el diamante Taj Mahal.

La fecha de inscripción de la esmeralda Mogol es 1695-1696, equivalente al año musulmán 1107.  Su procedencia, sin equívocos, es colombiana.  Tiene un peso de 217,80 quilates y fue cortada en la India en forma rectangular y con dos caras planas para poder realizar las grabaciones.  No cabe duda de que es una obra maestra en todos los sentidos, tanto en el corte, como en la grabación de caligrafía árabe y en los adornos florales posteriores. 

Originalmente, se concibió como un amuleto religioso, y es la esmeralda con inscripciones mogol más grande que se conoce y parece ser que fue patrón a seguir para otras esmeraldas grabadas y talladas en la India.  Se cree que la piedra podría haber llegado allí a través del mercado español, ya que el Imperio Mogul ejercía como poderosa fuente de demanda de esmeraldas y, por otro lado, España había encontrado un filón en las minas de Colombia.

Detalle del tallado floral de la parte posterior de la Esmeralda Mogol o MogulLo más probable es que la esmeralda Mogul llegara a la India a finales del siglo XVII.  Creemos que su primer dueño fue un musulmán, chiíta y oficial de alto rango de Aurangzeb, ya que éste, como el resto de emperadores mogoles Aurangzeb, era sunita, y, sin embargo, los versos mandados a grabar en la esmeralda Mogol son de origen religioso chiíta.  Posteriormente, puede que pasara a manos de su emperador, pero son conjeturas.  Después de la invasión iraní, es posible que la esmeralda se ocultara en algún hogar musulmán indio, y no vio la luz hasta pasar a manos del gemólogo neoyorkino Alan Caplan, que pudo hacerse con la famosa esmeralda Mogol en uno de sus numerosos viajes a otros países buscando minerales y piedras preciosas, como Brasil, Colombia, Birmania e India.  Estando en posesión de Caplan, la esmeralda Mogol recorrió varios museos de Norteamérica.  A pesar de que se dedicaba a la compra-venta de minerales y piedras preciosas, jamás quiso deshacerse de la esmeralda Mogol, la cual permaneció bajo su propiedad hasta su muerte en el año 1998.  Los herederos de Caplan dejaron la esmeralda en manos de Christie´s, que la subastó en el año 2001, siendo adquirida por un comprador anónimo al precio de 2,2 millones de dólares.  Su última ubicación es el Museo de Arte Islámico de Qatar.

Dibujo exacto del tallado e inscripción en árabe de la parte frontal de la Esmeralda Mogul o MogolLas inscripciones religiosas en la antigua caligrafía árabe están distribuidas simétricamente en cinco filas, y la fila superior, que es la de introducción, es ligeramente más ancha que el resto de filas (que son de la misma anchura entre ellas).  En los márgenes de la Esmeralda Mogol hay unos tallados de decoración con forma de espiga, yel significado de la inscripción no es otro que la invocación de la Sharia Chiíta a Dios Todo Poderoso, el Dios Misericordioso y el Dios más compasivo, y a la bendición del Santo Profeta Muhammad (Mahoma) y de los Doce Imanes que siguieron detrás de él.  En la parte posterior de la Esmeralda Mogol encontramos unas inscripciones de decoración florales, acorde con la decoración de la época, evocando el amor de los mogoles por la naturaleza.

La traducción de las inscripciones es la siguiente:

1ª línea:

Yah Rahman-Oh Misericordioso Uno

Yah Harem-Oh Compasivo Uno

Yah Alá-Oh Dios

Alá humma Salli ala wa Muham mad Ali-Dios nos bendiga y a Muhammad Ali

2ª línea:

Fátima Wa wa wa al Hassan Ali Hussain wa

Y a Fátima y a Al Hassan y a Ali Hussain

3ª línea:

Wa Ja´far Muham mad wa wa Musa- y a Ja´Far y a Musa

4ª línea:

Wa wa Ali Muham mad Ali wa-Y a Ali y a Muhammad Ali

5ª línea:

Wal Hussain Mahdi al Wal Ka´hirah-y Al Hussein y la firme Mahdi

Esmeralda Gachala - Gachala Emerald

Nada más y nada menos que la esmeralda de mayor belleza y calidad más grande jamás encontrada hasta ahora, con un peso de 858 quilates, y, además, es una de las esmeraldas más admirables queEsmeralda Gachala | Gachala Emerald existen.  Su nombre proviene del distrito minero donde se extrajo, en Minas Gachala, Vegas de San Juan.  Estas minas son famosas por haber extraído esmeraldas enormes, y ello puede ser porque las Minas Gachala no fueron descubiertas ni explotadas hasta el año 1956, por lo que ni nativos, ni españoles, ni otros, pudieron extraer con anterioridad esmeraldas, allí.

Como hemos dicho, el peso de la esmeralda Gachala es de 858 quilates o 172 gramos; es un prisma hexagonal no regular en su forma natural cristalizada y tiene un color verde intenso muy puro y radiante.  Se extrajo en el año 1967 y, cómo no, fue comprada por Harry Winston, de Nueva York, el rey de los diamantes.  Después de lucirla en sus tiendas, la cedió al Instituto Smithsoniano del Museo Nacional de Historia Natural de Washintong.  Allí, se exhibe formando parte de la colección de gemas nacionales, en el Annenberg Hooker Hall de Geología.

Esmeralda Hooker - Hooker Emerald

Esmeralda Hooker | Hooker Emerald | Fotografía del Instituto Smithsoniano del Museo Nacional de Historia Natural de WashingtonEl nombre de la Esmeralda Hooker viene de una de sus antiguas propietarias, Janet Annenberg Hooker, una de las principales benefactoras del Instituto Smithsoniano del Museo Nacional de Historia Natural de Washintong, quien donó, aparte de otras piedras preciosas, joyas y cinco millones de dólares, la Esmeralda Hooker en el año 1977.  Este mismo museo abrió una galería en su honor en 1997, poco meses antes de que la Sra. Hooker falleciera.

La Esmeralda Hooker tiene un peso de 75,47 quilates, talla esmeralda y una claridad y transparencia muy buena.  El color es el típico de las Minas Muzo de Colombia: verde intenso, con tonalidades que asemejan a la hierba.  La Esmeralda Hooker está engastada en un alfiler de platino y la rodean ciento nueve diamantes.

Aunque sabemos que la Esmeralda Hooker es de procedencia colombiana, no se conoce con exactitud de qué minas se extrajo, aunque su intenso y vivo color verde nos indica que probablemente proceda de las Minas Muzo.  Antes de pertenecer a la Sra. Hooker, fue propiedad del Sultán Abdul Hamid II de Turquía (1876-1909), quien la llevaba montada en un cinturón a modo de hebilla.  Tuvo que ser adquirida por éste con anterioridad al año 1908, que es el año en el que fue vendida en París, antes de ser el sultán derrocado por su hermano; la entregó a una persona de su confianza y junto con otras joyas valiosas fue llevada a París para ser vendidas a Salomón Habib.  Aunque el trato fue fructífero, el dinero nunca llegó a manos de Abdul Hamid II, ya que el nuevo gobierno turco capturó la enorme cantidad de dinero obtenido por esta venta antes de que llegase a manos del sultán.

Entre 1908 y 1950, se pierde el rastro a la Esmeralda Hooker.  Se cree que, después de diversos apuros, Salomón Habib vende la esmeralda al joyero Rosenanu y éste, posteriormente, a Cartier, para acabar en los Estados Unidos tras ser comprada por la Socialiete Evalyn Walsh, pero lo cierto es que la Esmeralda Hooker reaparece en 1950 en el catálogo de Navidad de Tiffany, en Nueva York, y fue  seguramente esta misma  joyería quien creó la aguja de platino y diamantes en la que va engarzada la esmeralda.

Janet Annenberg Hooker la Esmeralda Hooker a Tiffany en 1955; nunca se ha sabido el precio que pagó por ella.  La donó al Instituto Smithsoniano del Museo Nacional de Historia Natural de Washintong y lo que sí podemos decir es que el importe de su tasación por el seguro del museo en el año de su donación, en 1977, fue de medio millón de dólares.

Esmeralda Guinness - Guinness Emerald Crystal

Con sus 1.759 quilates de peso, fue la esmeralda de mayor calidad Esmeralda Guinness | Guinness Emeraldencontrada en aquel momento.  Se extrajo en Coscuez o Cosquez, y el propio Banco Nacional de la República de Colombia jugó un importante esfuerzo económico para no dejar salir de sus fronteras a esta belleza de la naturaleza; así pudo rescatar y preservar parte del patrimonio del país.

Aunque en la actualidad ya ha sido superada por otras esmeraldas, aún se la conoce por su nombre original, ya que era y es un record entre las esmeraldas.

Collar Inquisición Española - Spanish Inquisition Necklace

Este collar se compone de quince esmeraldas de un tamaño considerable, de dieciséis diamantes, también de un buen tamaño, y de ciento veinte diamantes de menor tamaño.  La esmeralda central es espectacular: tiene un peso de 45 quilates, transparencia y un color verde intenso maravilloso, en opinión del Instituto Smithsoniano, el cual, sobre esta esmeralda central, dice literalmente: "el rico color aterciopelado y la excepcional claridad de la gran esmeralda... es, sin lugar a dudas, una de las mejores esmeraldas del mundo.  La talla se aproxima a la forma original hexagonal alargada del cristal esmeralda, lo que sugiere que el cristal se enfrenta simplemente y se redondea a la producción de una joya lo más grande posible a la forma original del cristal esmeralda..."

Collar Inquisición Española, Smithsonian Institution | Spanish Inquisition Necklace, Smithsonian Institution

El collar es doble.  La tira superior consta de diamantes intercalados entre esmeraldas hexagonales alargadas; la inferior es igual, pero algo más larga.  Las dos tiras tienen ocho diamantes de gran tamaño colocados simétricamente a pares y cuatro grandes esmeraldas cada uno, pero el inferior, en su centro, aloja gran esmeralda de 45 quilates, de la cual cuelga un adorno que consta de cuatro esmeraldas más y varios diamantes.  La tira de sujeción al cuello esta compuesta únicamente de pequeños diamantes engarzados a pares, saliendo cada tira de la unión de las tiras centrales desde una gran esmeralda.

El origen del nombre “Collar Inquisición Española” es un enigma.  Se le ocurrió, cómo no, al ingenioso Harry Winston, el Rey de los Diamantes, y con este nombre se lo vendió en 1955 a la Sra. Cora Hubbard Willians, de la ciudad de Pittsburg.  Ciertamente, no se ha podido encontrar ninguna similitud o relación entre la Inquisición española y el collar.  Quizás, Harry Winston pudo llegar a relacionar o asimilar este collar con alguno de la monarquía española de la época, pero nadie sabe por qué intentar perpetuar el nombre de este collar con una de las épocas más oscuras y tenebrosas de la iglesia española.  Puede ser que el Sr. Winston pretendiera todo lo contrario: recordemos que esta penosa época abarca desde Collar Inquisición Española, Smithsonian Institution | Spanish Inquisition Necklace1478 hasta 1834; judíos y musulmanes tuvieron que convertirse forzosamente al catolicismo por temor a ser perseguidos, expulsados o, en los peores casos, quemados vivos, aunque la gran mayoría seguían practicando su fe a escondidas.  En este caso, los judíos -y, más concretamente, sus mujeres- llevaban un collar con un colgante central en forma de margarita.  A este collar se le conocía como “El Collar Mariposa”, y lo que no sabían los inquisidores españoles es que este collar podía doblarse y cerrase para poder formar el símbolo sagrado de la fe judía: la Estrella de David.  Una vez cerrada la etapa de la Inquisición, a estos collares se les llamaba "Collares de la estrella de David" y "Collares de la Inquisición Española", y tal vez -pero es una especulación- Harrry Winston optó por poner este nombre al collar en alegoría a la insubordinación pacífica de los judíos españoles contra la Inquisición española y contra su intolerancia.

El origen de las quince grandes esmeraldas del collar Inquisición Española es colombiano.  El tallado muy posiblemente fue realizado en la India durante el período Mogul o Mogol, siglos XVI o XVII.  Sobre lo que sí persisten dudas es si proceden de Minas Muzo o de Minas Chivor, o quizás de las dos, ya que algunas de las esmeraldas poseen un color verde azulado, característico de Chivor, y otras, un verde profundo intenso característico de Muzo.  Ambas permanecieron abiertas hasta 1675, por lo que entra dentro de lo posible que las esmeraldas del collar Inquisición Española fueran extraídas de ambas minas colombianas.

Referente a su historia, podemos saber que las esmeraldas fueron extraídas por los colonizadores españoles de Colombia y que, una vez en España, se vendieron a uno de los grandes consumidores de la época: el Imperio Mogol, el Imperio Persa o el Imperio Otomano (de aquí que la mayoría de las esmeraldas de esta época se encuentren en la actualidad en los museos de la India, Turquía e Irán).  Después, acabaron en la India, o fueron vendidas directamente a la India, y allí se tallaron, ya que la talla -tanto de las esmeraldas como de los diamantes- es característica de la época Mogol.  Lo que no se sabe a ciencia cierta es si el collar se montó en la India o en otro país.  Diversas teorías lo acercan a algún país europeo, en concreto España: la leyenda nos cuenta que las piedras fueron talladas en la India y se vendieron a la familia real española, y cuando ésta empezó a necesitar efectivo para poder cubrir todas las contiendas en la que España estaba enfrascada, vendió el collar a la realeza francesa y, posteriormente, se vendió a la familia imperial de la India.  Llo cierto es que no se vuelve a recuperar la pista del collar Inquisición Española hasta principios del siglo XX, siendo propiedad del mismo el Maharajá de Indore, Tukoji Rao III.  También se desconoce la cantidad que llegó a pagar Harry Winston al hijo del Maharajá de Indore, Yashvantrao II, por el collar.  Lo compró en 1946 ó 1947 y, aunque sea raro en él, no llevó a cabo ninguna modificación sobre el mismo, por lo que el collar Inquisición Española ha permanecido intacto desde su creación.

Antes de que Harry Winston vendiera el collar Inquisición Española a la Sra. Cora Hubbard Williams, presta esta joya a Catherine Hepburn para la gala de los Oscar del año 1947, y, ya en 1955, pasa a manos de la primera, y, posteriormente,  al Instituto Smithsoniano del Museo Nacional de Historia Natural de Washinton, donde puede ser admirado en la Galería de Geología de Janet Annenberg Hooker.

Esmeralda Sagrada de Buda - Sacred Emerald Buddha

No debe ser confundida con la conocida como “La Esmeralda de Buda”, que se encuentra en el templo de Wat Phra Kaew, dentro de los terrenos del Palacio Real de Bangkok.  La Esmeralda Sagrada de Buda es una de las esmeraldas más grandes talladas que existen.  Una vez tallada, fue dada a conocer en 2006 por la empresa tailandesa especializada en Esmeralda Sagrada de Buda | Sacred Emerald Buddhapiedras preciosas Primagem, fundada por el americano Jeffrey Bergman.  El nombre no precisa de excesivas aclaraciones: en la esmeralda está representada la propia escultura de Buda tallada en posición incorporada o de pie, y muestra a éste induciendo a sus fieles a abandonar las peleas y rencillas existentes entre ellos.

La Esmeralda Sagrada de Buda pesa 2.620 quilates.  La esmeralda madre con la que se realizó la talla pesaba 3.600 quilates y había sido extraída en Zambia en 1994.  La esmeralda cristal en bruto llegó a Tailandia en septiembre del mismo año.  La primera idea fue comprarla para tallar varias esmeraldas más pequeñas, pero al propietario, después de observar el color y la transparencia de la piedra, le pareció que era como desperdiciarla, por lo que, después de casi un año de estudio, se decidió tallar a Buda de pie para sacar el mayor provecho de la esmeralda.  El siguiente paso era encontrar un experimentado artesano que fuera capaz de tallar a Buda en la esmeralda.  La búsqueda fue exhaustiva y llevada a cabo en varios países asiáticos; finalmente, sin embargo, encontró la respuesta en Aung Nyein, un joven tallador de de origen birmano, de treinta y seis años de edad, afincado en Tailandia y con más de veinte años de experiencia en la talla de figuras de Buda en piedras diversas, incluidas aguamarinas, familia de los berilos.  Primagen acertó de pleno en la idea y en el tallador: la Esmeralda Sagrada de Buda no es sólo un esmeralda maravillosa, sino que, además de ser una obra maestra de la naturaleza, es también una obra maestra del tallado.  Podemos decir que Primagen es una de las empresas más serias del mercado de las piedras preciosas y una autoridad en gemología reconocida en todo el mundo.

Como hemos comentado anteriormente, no debe confundirse la Esmeralda Sagrada de Buda con "La Esmeralda de Buda", también llamada “El Buda de Esmeralda”.  Hay que explicar que Phra Phuttha Maha Mani Ratana Patimakorn (que es su nombre oficial) no es realmente una esmeralda: está realizada en jade verde.

Corona de los Andes - Crown of Andes

La Corona de los Andes es, sin duda, una de las piezas más valiosas, célebres y representativas de la joyería colonial iberoamericana del siglo XVI.  Sólo en esmeraldas contiene más de 1.500 quilates de peso repartidos entre cuatrocientas cincuentra y tres de estas piedras, además del oro y de su historia.  La Corona de los Andes es la colección de esmeraldas más valiosa en una sola pieza de joyería.  Recordemos que su peso es de 2,250 kilogramos de oro puro o fino de 24 quilates.

Probablemente es una de las primeras piezas de joyería en las que se utilizó esmeraldas extraídas en Colombia.  Su nombre nos indica que se "engendró" en los Andes, concretamente en Popayán, ciudad fundada por Sebastián de Belalcázar y por los españoles que le acompañaban en 1537.  La corona se realizó como exvoto, en agradecimiento a la Virgen María por salvar a los habitantes de Corona de los Andes | Crown of Andes | esmeralda tachonada Gold Crownla ciudad de Popayán de las terribles epidemias de peste y viruela importadas por los propios españoles.  La corona se pudo realizar gracias, sobretodo, a las donaciones de de oro y esmeraldas de la población indígena inca, animados a ello por el Obispo de Popayán.

Para poder realizar este trabajo, se contrató a veinticuatro orfebres españoles, con la condición literal del Obispo de que “la corona debe exceder en belleza y fastuosidad a la de cualquier monarca. De otra forma, no podría ser un regalo digno de la reina del cielo”.  Además de las esmeraldas donadas por la población y nobles de Popayán, también se añadieron otras que se habían decomisado en la captura del último rey inca, Atahualpa, en el año 1532.  La leyenda cuenta que la esmeralda más grande de la corona era que la llevaba colgada del cuello el propio Atahulpa en el momento de su detención; pesa la considerable cifra de 45,00 quilates.  Cabe destacar también las diecisiete esmeraldas de talla de lágrima o pera que pertenecían a las familias de los Hurtado y Olano.  La corona se comenzó en 1593 y, después de seis años de trabajo, se concluyó en 1599. Sin duda es la corona más imponente y majestuosa que jamás se haya realizado.  El Obispo de Popayán organizó una fenomenal ceremonia para coronar a la Virgen María y darle las gracias por salvarles de la epidemia.  La historia nos narra que la Corona de Los Andes fue llevada en un caballo blanco, sobre un cojín, hasta el lugar donde debía coronarse a la Virgen.  Pensamos que fue el 8 de diciembre de 1599.  Todos los habitantes de Popayán se vistieron con trajes blancos resplandecientes, y cada uno de ellos portaba un vela encendida entre sus manos.  El recorrido de la corona se cubrió con pétalos de flores y en el preciso instante en que la corona llegaba a su destino, la coronación de la Virgen, se entonó O Salutaris y Tantum Ergo.

Aunque si vemos lo que ocurrió, nos daremos cuenta de que poca o ninguna intervención mariana ocurrió en Popayán: después de conquistar Nicaragua, Sebastián Belalcázar se unió a Pizarro en la conquista de Perú y, en 1533, conquista Ecuador.  En 1535, funda la ciudad de Guayaquil y, en plena busca de El Dorado, funda la ciudad de Popayán -concretamente, el 15 de agosto de 1537-, a casi dos mil metros de altura sobre el nivel del mar.  Ya en 1540, Belalcázar es nombrado gobernador de la región.  En 1547, Popayán se convirtió en un obispado, y también se fundó una universidad gracias a los jesuitas y, poco después, una catedral.

Como si la colonización no hubiera sido suficiente para destruir y doblegar a las civilizaciones existentes, los españoles importamos también un sinfín de microorganismos a los que jamás habían estado expuestos los habitantes originarios de las zonas conquistadas o "colonizadas".  Las enfermedades que con más virulencia atacaron a la población fueron la viruela y la peste bubónica, las cuales diezmaron y aniquilaron a millares de nativos indígenas.  Uno de los focos más importantes de la epidemia fue Ecuador.  Empezó a expandirse en el año 1590 y, en breve plazo de tiempo, llegó a Perú, Colombia y Brasil.  Cuando la noticia de la terrible plagaLocalización de Popayán en el mapa llegó a Popayán, sembró el pánico y la población intentó huir de la ciudad y de la enfermedad, pero el Obispo les enmendó a rezar a la Virgen María y a rogarle que les salvara de ésta.  Los nativos, aterrorizados por las noticias y afectados por tanta muerte, no dudaron en rogar una intervención divina de la Virgen, y mientras en el resto del país la población caía a miles -sobretodo, en las ciudades costeras- en Popayán, aislados y a una gran altitud, escaparon de la enfermedad, gracias, precisamente a este aislamiento e incomunicación con el resto de la región.  Cuando remitió la epidemia, el Obispo de Popayán expuso ofrecer una corona sin parangón a la Virgen María, y toda la ciudad en masa donó oro y piedras preciosas para agradecer a la Virgen su salvación.  De ese modo, en 1593 se empezó a fraguar la corona más hermosa y valiosa que nunca haya sido realizada, y que fue finalizada en 1599, año en el que se coronó a la Virgen María en la Catedral de Popayán.  Desde entonces, la corona sólo abandonaría la catedral una vez al año, durante la Semana Santa.

En poco tiempo, corrió la voz de tan majestuosa joya, y La Corona de Los Andes adquirió una fama formidable, por lo que un sinfín de ladrones, piratas, buscadores de tesoros y mercenarios se quisieron hacer con tan singular botín.  Después de varios intentos de robo, se optó por crear una cofradía que velara por la seguridad de la corona, que fue llamada La Cofradía de la Inmaculada Concepción; sin embargo, a pesar de sus férreos esfuerzos, la corona fue robada en 1560  por un corsario inglés y sus secuaces, aunque se consigue dar con ellos y, después de tres días de lucha, la cofradía se hace de nuevo con la corona.  Ya en 1812, Simón Bolívar, después de liberar las colonias que estaban bajo el yugo español, se queda con la corona y, no se sabe bien por qué, la devuelve, más tarde, a Popayán.  La cofradía opta por una solución drástica: dividir la corona en varias partes, haciéndose cada cofrade cargo de una de ellas.  Estas partes se escondían y nadie sabía dónde el otro cofrade escondía la suya.  Luego, durante cada Semana Santa, se unían los trozos para la celebración, y al acabar ésta, se volvía a realizar la misma operación.  Gracias a esta artimaña de la cofradía, la Corona de los Andes ha sobrevivido hasta nuestros días.

Ya en el año 1914, el Arzobispo de Popayán, monseñor Maximiliano Crespo (otras fuentes dicen que fue el Mayordomo Mayor de la Cofradía, Manuel José Olano Borrero, descendiente del fundador de la cofradía, el sacerdote Manuel Ventura Hurtado del Águila y Arboleda, que era su tío abuelo), sin consentimiento del arzobispo de Popayán, pidió permiso a Roma para la venta de la corona.  Fuera quien fuera, se solicitaba autorización al Papa Pío X para vender la Corona de los Andes y, con el dinero que se consiguiera de la venta, construir un hospital y un orfanato para la ciudad.  Al poco, el Papa contestó concediendo el permiso.  Según datos que hemos estudiado, fue realmente Olano quien pidió poder vender la corona.  Entre los motivos que le empujaron a realizar esta acción, se encontraban, desde luego, que era realmente necesaria la construcción en Popayán de un hospital y de un orfanato en Popayán, pero, también, que cada vez era más difícil y peligroso custodiar la corona.  La pena es que... al final, el dinero de la venta fue a parar a la edificación de un nuevo arzobispado: una vez que se pudo finalizar el escabroso proceso de venta, el arzobispo demandó a Olano, y éste tuvo que entregar al arzobispo la cantidad cobrada.  El arzobispo no tuvo reparos, ni dudó en malgastar el dinero en construir un nuevo palacio para su institución.

Uno de los primeros interesados en comprar la corona fue el Zar Nicolás II, pero mientras se negociaba el precio de la misma, estalló la revolución rusa de 1917.  Después de Nicolás, los pujadores no ofrecían la cifra suficiente para la compra de la joya, por lo que pasaron varios años hasta que, en 1928, el joyero Warren J. Pipper viajó a Popayán para ver la famosa corona y adquirirla.  Sin embargo, sucedió una circunstancia análoga al primer intento, en del Zar Nicolás II: en medio de las negociaciones del precio, se declaró el crack de 1929, y la bolsa de Wall Street se hundió, por lo que el Sr. Pipper desistió al momento de comprar la corona.  No fue hasta 1935 que la Corona de los Andes salió de Popayán, a manos del abogado Luís Carlos Iragorri Peña, que llevó la corona hasta Nueva York y la depositó en la caja fuerte de Hannover Trust Company.  Fue en ese instante cuando el arzobispo de Popayán demandó a Olano, requiriéndole el importe de la venta.  Olano se negó, aduciendo que la corona pertenecía a la cofradía y no a la Iglesia.  El caso es que la sentencia judicial comunicó que el importe de la venta se tenía que reintegrar al arzobispo de Popayán y que parte de ese dinero correspondería a Olano, como descendiente directo del fundador de la cofradía.  La sentencia fue firme en 1937, y la corona se logró vender en 1936.  El arzobispo amenazó a Olano con excomulgarlo a él y a toda su familia si no pagaba.  Olano, con la justicia en su contra y la excomunión amenazando su alma y las de su familia, optó por reintegrar el importe de la venta de la corona al arzobispo. 

Un detalle, anecdótico pero de importancia, es que, finalmente, el dinero que el arzobispo debía entregar a Olano nunca llegó a éste: una vez que se concluyó el nuevo palacio, el arzobispo invirtió el dinero sobrante en bonos y en acciones de bolsa, por lo que Popayán se quedó sin hospital y sin orfanato, y la Virgen, descoronada.

Volviendo a los detalles de la venta, su primer comprador fue Guillermo Rodríguez Fonnegra; pagó en tres letras del Anglo South American Trust Co. de Nueva York y, amparadas por una póliza de seguro otorgada por la Saint Paul Minessota Insurance Co., la cantidad de ochenta y cinco mil dólares.  Rodríguez Fonnegra era únicamente un intermediario, antes de que la corona pasara a las manos de Warren J. Pipper, quien, cuando consiguió el efectivo suficiente, compró la corona a Fonnegra por la cantidad de ciento veinticinco mil dólares, aunque el propio Pipper la tasó después en más de un millón de dólares.  Eso sí, después de haberla comprado.

La primera idea era desmontar la corona y vender las esmeraldas por separado, pero descubrieron que alquilándola para eventos ganarían más dinero.  Así, entre los años 1936 y 1959, la corona no dejó de viajar y de exponerse en todo tipo de actos públicos o privados, convirtiéndose en un negocio de lo más lucrativo para sus dueños y recorriendo todos los Estados Unidos, primero, y, después, varias ciudades del mundo, entre ellas, Londres, Roma y Tokio.

Después de varios años, se decidió vender la corona al mejor postor, por lo que, en 1963, fue subastada en Londres por Sotheby´s.  La puja más alta fue de ciento cincuenta y cuatro mil dólares, que fue realizada por Asscher, una empresa de diamantes holandesa, en representación de una tercera persona que prefirió quedar en el anonimato.  Casi treinta y dos años sin pista alguna sobre La Corona de los Andes y, en 1995, Christie´s anuncia que tiene la corona para venderla, y que su precio de salida será de tres millones de dólares.  Antes de que se consiguiera vender, un descendiente de Olano entró en litigios con Christie´s, lo que retrasó la subasta.  Esclarecido todo y desestimada la demanda, se logra poner a la venta, sin que ningún comprador, sin embargo, alcance los tres millones solicitados por Christie's, por lo que es retirada y devuelta a su "legítimo" dueño, en manos del cual permanece hasta el día de hoy.

Hemos escrito legítimo entre comillas, porque, desde joyaestilo, creemos que es el pueblo de Colombia su legítimo dueño, y más concretamente, Popayán, y porque desearíamos que la Corona de Los Andes regresara al lugar que nunca debería haber abandonado.

enlace a vídeo de La Corona de los Andes

Esmeralda Reina Carolina - Carolina Queen Emerald

La Esmeralda Reina Carolina es la esmeralda más grande y de mejor calidad que se haya encontrado nunca en Norteamérica; es una digna competidora de las esmeraldas de Colombia.  Se encontró en Carolina del Norte en 1998.  La esmeralda madre pesaba 71,00 quilates y, una vezEsmeralda Reina Carolina | Carolina Queen Emerald tallada en talla de pera o lágrima, su peso fue de 18,88 quilates.  De la piedra madre aún se obtuvieron dos esmeraldas más: Príncipe de Carolina -con un peso de 7,85 quilates- y Princesa de Carolina -con un peso de 3,37 quilates-.  Todas ellas tienen un profundo color verde azulado, muy parecido a las esmeraldas extraídas en Chivor o incluso a las encontradas recientemente en Zambia.  Su claridad es excepcional y con muy pocos jardines o inclusiones internas.

El origen de su denominación es consecuencia del afán de iniciar una serie con nombres reales para las esmeraldas extraídas de las minas de Carolina del Norte y, más concretamente, de las ubicadas en la ciudad de Hiddenite (según diversos geólogos, una de las zonas geológicas más complejas del mundo; en estas pequeñas minas se han descubierto varios tipos de piedras preciosas, más de sesenta.  Aquí, se ha descubierto, incluso, un nuevo mineral, que ha adoptado el nombre de la propia ciudad.  El descubridor de la esmeralda Reina Carolina fue James K. Hill, quien, además, es el descubridor de otra esmeralda de 858 quilates -eso sí, de peor calidad- a la que denominó Emperatriz Carolina.

La esmeralda madre de 71,00 quilates fue comprada por el joyero Rick Gregory, de la cadena de joyerías R. Gregory Jewelers Inc., y fue él quien mandó tallar Reina Carolina y sus hijos, Príncipe de Carolina y Princesa de Carolina.  La tasación actual de R. Gregory para la Esmeralda Reina Carolina es de más de un millón de dólares.

Hombre Esmeralda - Emerald Man

Hombre Esmeralda es un pequeña figura tallada en una esmeralda.  Representa a un ser humano masculino y está considerada como la esmeralda tallada de Centroamérica más antigua conocida hasta la fecha.  Se ha datado entre el año 500 a.C. y el 250 d.C.  Se piensa que su uso, además del ornamental, podría haber sido religioso.

Esta representación de un hombre- o un guerrero- orando en posición vertical está realizada sobre una sola esmeralda.  Sus dimensiones son 5,63 centímetros de altura, 2,85 Hombre Esmeralda | Emerald Mancentímetros de anchura y 1,37 centímetros de grosor.  Su peso es de 118,50 quilates (23,70 gramos) y se cree que pudiera ser de origen olmeca (cultura que se desarrolló en Mesoamérica durante el Preclásico Medio) por su similitud con otras esculturas de dicha civilización.

El alumno de Maine, William P. Palmer, donó la esmeralda tallada, junto con otras piezas mesoamericanas, a esa universidad en Marzo de 1968, pero, en el mes de octubre del mismo año, la talla desapareció del museo.  Se desconoce qué ocurrió; Palmer, sin embargo, logró recuperar el Hombre Esmeralda, que, actualmente, puede visitarse en el Museo de Hudson, en la propia Universidad de Maine.

Esmeralda Mackay - Mackay Emerald

La Esmeralda Mackay tiene un peso de 167,97 quilates, está tallada en forma ovalada de talla cabujón y es de un color verde profundo.  Su tallado cabujón probablemente se deba a que tiene muchas inclusiones o jardines internos, por lo que, a pesar de ser traslúcida, su interior no puede ser visionado.  Se extrajo en Colombia, en Minas Muzo.

Collar de la Esmeralda Mackay | Mackay Emerald NecklaceEl nombre de Mackay proviene de su antigua propietaria Anna Mackay, esposa de Clarence H. Mackay, quien se la regaló el día de su boda, en 1931.  La Sra. Mackay la donó en el año 1984 al Instituto Smithsoniano del Museo Nacional de Historia Natural de Washington, donde puede visitarse en la Galería de Geología de Janet Annenberg Hooker.

La Esmeralda Mackay había sido adquirida anteriormente por Cartier.  Se optó por montarla en un collar con un centro cuadrado donde se engarzaría la esmeralda; a su alrededor, se engarzaron diamantes talla baguet (rectangulares); el acople -a modo de falsa valía- lleva engarzadas esmeraldas también en talla baguet, por donde pasa el collar de sujeción, que también lleva diamantes engarzados -éstos, de talla brillante-.  El fue el material seleccionado para elaborar este collar.

Desconocemos el precio que tuvo que pagar el Sr. Mackay por esta impresionante joya de Cartier.

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